为什么科莫众巨蜥不会远离田园

  KOMODO DRAGONS是一个令人惊讶的景象,它们令人生畏的大小只会因其有毒的叮咬和敏锐的狩猎能力而增强。能够进行长途旅行并控制大多数其他动物,有些人想知道为什么它们不会更普遍。

  根据一项新研究,事实证明,这些人类大小的蜥蜴非常满足于靠近家庭,很少 - 如果他们在他们孵化的山谷之外冒险。

  一只雄性科莫多巨蜥在海滩上休息后进入水中。科莫多巨蜥偶尔可以享受海岸线倾斜,但新的研究表明,他们只有在特别罕见的情况下才能开阔水域 - 这种弃权可能会阻碍任何岛屿的跳跃。

  本周在皇家学会论文集B上发表的 一项研究是对这些动物居住在地球上唯一地方爬行动物运动模式的十年观察结果的产物:印度尼西亚小Su他群岛的少数崎岖岛屿。

  该论文发现这些动物具有高度的机动性和运动性,有时每天在其原生山谷中移动达11公里。澳大利亚迪肯斯大学(Deakins University)的生态学家蒂姆杰索普(Tim Jessop)说,“他们的蜥蜴标准确实非常活跃。”

  在某一天,他们在家乡山谷的范围内进行洗牌,其宽度超过一英里。在那里,他们在干燥的林地和晒太阳的岩石草原之间踱步,嗅出猎物或其他龙 - 有时可能是同一个。

  杰索普与科莫多生存计划的其他研究人员一起- 一个致力于对龙种群进行科学监测和管理的非营利组织,调查了科莫多巨蜥运动,作为正在进行的长期保护项目的一部分。

  该团队在科莫多国家公园的十个不同地点研究龙,使用GPS或无线电项圈跟踪他们的行动,或通过捕获,标记和重新捕获它们。他们还带走了七条龙,将它们重新安置到岛上的不同地方 - 甚至是一个完全不同的岛屿 - 看看它们是如何调整的。

  尽管在整个山谷中蹦蹦跳跳,龙还是出生或首次捕获,蜥蜴几乎从未离开过该地区。超过一千只重新捕获的科莫多巨蜥,只有两只在各地之间迁移。

  这种家庭惯性似乎是相对故意的,而不仅仅是呆滞或方向感差。例如,被迁移到数英里之外的龙 - 例如在他们的家乡岛的另一端 - 在几个月的过程中找到了回家的路。

  这些鳞状掠食者似乎是早期的遗物。在“国家地理”杂志上发表的文章中,珍妮弗S霍兰德在科莫多巨蜥中度过了一段时间,了解他们的生活方式以及他们摧毁猎物的方式。

  但是当龙发现自己被一片薄薄的海洋与他们的家乡分开时,只有快速游走,他们就安顿下来了。

  水本身不是问题,因为科莫多巨蜥可以很好地游泳。相反,Jessop认为穿越开阔的海洋引入了相当多的风险 - 龙可能会避免这种风险。

  小Su他群岛编织着强大的水流,可以很容易地将龙带到大海。但即使被推到另一个岛屿也可能是灾难性的,因为岛屿之间的食物资源和配偶质量可能差别很大。

  到达一个小的,食物枯竭的土地作为一个大型成年龙可能是一个死刑,所以它可能有利于久坐。实际上,在这项为期十年的研究中,只有两条龙被发现在开放水域中。

  这也可能延续到山谷间的旅行,其中引入不确定性可能是如此昂贵,以至于值得冒近种繁殖的风险。研究人员在龙的DNA中发现了动物变得有点近亲的证据。如果当种群通过狩猎或栖息地丧失而减少时群体之间的重叠被切断,则这可能变得特别成问题。

  “这项研究是对我们理解科莫多龙生物学以及我们对蜥蜴一般知识的重要贡献,” 柏林自然博物馆博物馆的进化生物学家Mozes Blom说,他没有参与这项研究。“我们很少了解蜥蜴和蛇如何在大陆和海洋中传播,以及它们是如何促使它们迁移的。”

  加州大学伯克利分校的生物学家吉姆麦克奎尔也没有参与这项研究,他指出龙对移民的厌恶特别有趣,因为数万年前,这种物种被发现在更广泛的地区。印度 - 澳大利亚地区。目前还不清楚龙的行为最近是否会发生变化 - 或者是否有其他因素解释了合同规模。

  无论哪种方式,科莫多龙目前不愿意四处走动的认识是保护工作的关键知识。例如,在人口减少或殖民新区域后,动物可能无法迅速恢复。

  如果保护主义者能够预测到整个岛屿上没有自我驱动的单个龙的自发游荡,他们可以更准确地设想爬行动物的有效保护策略。尽管如此,缺乏运动并不能确保龙的长期生存机会变得容易。

  “缺乏传播可能对科莫多龙几千年来一直非常有效,”Jessop说,但随着气候变化,海平面上升以及偷猎等人为威胁,它可能不仅仅是帮助。

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