影戏里的巨齿鲨向来真的有

  杰森·斯坦森主演的《巨齿鲨》掀起了一场人类与史前巨兽的大战,很多人认为电影中的巨齿鲨只是编出来的,不可能有这么恐怖的生物。究竟有没有?我们一起来探究一下。

  对于海洋里的顶级掠食者,人们通常称其为海洋霸主。这种动物捕食其他动物,没有其他动物可以捕食它。不同时期海洋霸主不同。从古至今,海洋霸主已经换了数十种。贡献霸主数量最多的,无疑是已经在海洋里生存了4亿多年的鲨鱼家族。

  最早的鲨鱼叫裂口鲨,出现在4亿多年前的泥盆纪。其牙齿中间有一个高齿尖,两侧各有一个低齿尖,但边缘非常光滑。这种牙齿适合咬住而不是撕开猎物,因此,裂口鲨应该是把猎物整个囫囵吞下。这在当时的海洋,已经是一种很可怕的存在了。

  裂口鲨是后世所有鲨鱼的共同祖先。4亿多年来,鲨鱼家族演化出许许多多极具特点的成员。比如,旋齿鲨生活在二叠纪到三叠纪的海洋中,最长有15米。它的牙齿从大到小,内卷成环状螺旋形齿,犹如铣刀般,极富切削感,看上去就令人不寒而栗。剪齿鲨生活在石炭纪。它的新牙不断长出,而旧牙不会脱落,新牙挤着旧牙,以至于唇边的牙齿向外翻转,并极力突出去,最终使它的上下颌看上去像一把布满锯齿的剪刀。这种构造太奇怪了,除了可以肯定它是掠食者外,古生物学家根本想象不出它是以何种方式捕获并吞噬猎物的。刺甲鲨生活在白垩纪晚期,体长可达7.6米。它有一个昵称叫“金厨鲨”,这是形容它的满嘴利齿,能像厨房刀具一样,将猎物切成薄片或小块。有证据表明,刺甲鲨能够猎食同时期的沧龙和蛇颈龙。

  耳基拟噬人鲨,别称鼠白鲨,在始新世出现,体长可达9到12米,牙齿尖利,性格凶猛,能够吞食比自己体形还大的海洋霸主等大型海洋生物。它的名气虽不大,然而它的一支后裔演化为《巨齿鲨》的主角,另一支后裔至今还在海洋里称霸,而且也上过大银幕——没错,就是《大白鲨》。巨齿鲨和大白鲨之间有着较近的亲缘关系。

  早在文艺复兴时期,欧洲人就发现了巨齿鲨的牙齿化石。现代古生物学家根据化石对巨齿鲨的体形进行还原,比较普遍的观点是,成年巨齿鲨的长度在24到25米之间。电影《巨齿鲨》中出现了两条巨齿鲨,第一条尚未成年,长约12米,第二条成年的长度在20米以上。这个长度已经是大白鲨的三倍了,可以媲美旅游大巴。

  巨齿鲨体重超过70吨,最重的可能超过100吨,只有后世的蓝鲸能与之比较。

  巨齿鲨有张大嘴,张开时上下相距2.8米,这张嘴的咬合力是古往今来所有动物之最,可达18至20吨,最夸张的推测是36吨。相比之下,大白鲨的咬合力不到400千克,而霸王龙的咬合力也只是8吨。

  巨齿鲨的牙齿普遍超过18厘米,超过20厘米的牙齿也不罕见。牙齿两侧有纹理清晰的锯齿边构造,像双刃牛排刀一样锋利。这样的巨齿共6排,每排46颗,总计276颗,密集地分布在巨齿鲨的血盆大口里。它们的牙齿和其他鲨鱼一样,除最外一层牙齿外,其余几排都是“仰卧”着为备用。当最外一层牙齿脱落时,里面一排的牙齿马上就会向前移动,替代脱落的牙齿。这样,在任何时候,巨齿鲨的牙齿都处于最锋利的状态。

  超长、超重、超大的嘴和超锋利的牙齿,使巨齿鲨成为当时的海洋霸主。研究表明,巨齿鲨以吃大型海洋动物,如抹香鲸、露脊鲸、大翅鲸等为生,它可以一口把这些巨鲸咬成两段。

  牙齿化石表明,巨齿鲨最早出现在2300万年前,大约在距今260万年前灭绝。如今,在世界各地都发现了大量的巨齿鲨牙齿化石。科学家推测,巨齿鲨本来生活在比较温暖的浅海地区。260万年前,全球气温普遍下降,大量海水冻结成冰,导致海平面迅速下降,浅海地区消失。这导致了各种大型鲸不得不迁往别处,因为它们是温血动物,还算能适应变冷的环境,但对于冷血的巨齿鲨而言,事情就变得非常糟糕了。过低的环境温度使它们的活动能力下降,而迁走的鲸又使它们常常处于饥饿状态。就这样,一代海洋霸主,慢慢地在饥寒交迫中迎来了整个族群的灭亡。

  作为对比,稍后的大白鲨演化出一种特殊的本领,使它可以保持住高于环境温度的体温,而这让它在非常冷的海水里也能较为自如地生存。于是,当巨齿鲨灭绝时,大白鲨活下来了。

  大部分科学家都相信巨齿鲨已经灭绝,但还有一部分人坚持认为巨齿鲨仍然存在,还在茫茫大海中某个不为人知的深处活动,值得人们去研究和探索。所以,电影《巨齿鲨》也由此而进行了艺术创作。

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